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Une utopie pour le Brésil


Ce dimanche 2 octobre, premier tour de l’élection présidentielle au Brésil. Lula, 76 ans, candidat du Parti des travailleurs, l’emportera-t-il dès le premier tour face au sortant Jair Bolsonaro, qui laisse un pays en miettes, avec un taux record de déforestation en Amazonie ? Cette année 2022 marque en outre le 200ème anniversaire de l’indépendance du Brésil. C’est dans ce double contexte que les humanités présentent aujourd’hui le travail d’un artiste visuel, Hal Wildson, dont l’œuvre vise à retrouver le chemin d’une utopie irriguée par le mode de pensée du peuple Guarani et de la philosophie Ubuntu. Un retour aux sources pour désintoxiquer l’avenir.


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Jusqu'aux années 1940 et les avancées de la Marche vers l'Ouest (Marcha para o Oeste) 1, un instrument de pénétration du Nouvel État (Estado Novo, 1937-1945) décrété par le président Getúlio Vargas, la rive du fleuve Araguaia, à Goias, était considérée comme la frontière de la civilisation, et c'est de là que le peuple Xavante résistait vigoureusement, empêchant l'avancée de l'invasion blanche moderne dans la jungle du Mato Grosso, considérée comme un vide démographique à investir par l'État.

Hal Wildson est né à Aragarças, une ville de Goias le long de l'Araguaia, où les récits des personnes appauvries et abandonnées décrivent les souvenirs de la violence, principalement causée par l'exploitation minière illégale et les conflits avec les populations indigènes, dans l'arrière-pays du centre-ouest du Brésil. D'une certaine manière, ses œuvres sont ancrées dans les histoires de ce lieu.


Hal Wildson fait partie d'une génération de jeunes artistes brésiliens qui produisent des œuvres politisées, parfois en confrontation avec les pouvoirs en place, parfois en donnant une voix aux silencieux et un visage aux invisibilisés, parfois en insérant des messages hostiles au colonialisme ou à l'obscurantisme.Malgré les différences de contexte, de langage et de techniques, c'est comme si la flamme de l'art politique produite au Brésil à la fin des années 1960 et tout au long des années 1970 en opposition à la dictature militaire (1964-1985) était à nouveau ravivée.


Soucieux de créer des œuvres fondées sur l'esthétique et l'éthique, l'artiste comprend qu'il est nécessaire de réinventer des alternatives à la crise qui s'est emparée de toutes les sphères de la vie publique nationale, en vue de contribuer à minimiser ou à contenir le processus croissant de ruine de la société brésilienne. Ainsi, il utilise le langage de l'art pour susciter une réflexion politique qui laisse entrevoir un lieu utopique. La réinvention de l'artiste se tourne vers le passé, cherchant des références dans la connaissance de l'ascendance noire et indigène, dans des manières de penser la société capables de conduire à la réparation des erreurs et des fautes commises par la civilisation. C'est ainsi qu'il entend fonder son œuvre sur une utopie, le rêve d'une société égalitaire et juste.


Hal Wildson cite la philosophie Teko Porã développée par le peuple Guarani, qui postule une relation d'équilibre, d'harmonie et de respect entre tous les êtres et les environnements qui constituent les systèmes interconnectés de la vie sur terre. Il mentionne également la philosophie Ubuntu, dont l'origine est associée aux peuples sud-africains Zulu et Xhosa, dont les principes sont la vie avec l'Autre, la solidarité, le partage harmonieux en communauté, le fonctionnement avec l'idée d'une humanité commune. Ces deux matrices philosophiques non occidentales vont à l'encontre de l'individualisme et de la propriété privée, si chers à la logique capitaliste, et établissent des sociétés dans lesquelles les différences et les inégalités entre leurs membres sont absentes. Les philosophies Teko Porã et Ubuntu sont des modes de pensée qui, malgré les distances culturelles et temporelles, sont en phase avec l'utopie classique de la Renaissance décrite par l'Anglais Thomas More (1478-1535) comme un lieu où les biens et le travail sont partagés équitablement entre tous les membres de la société, sans distinction entre riches et pauvres. En commun, les trois philosophies postulent l'humanisme à travers le principe d'égalité, engagé pour le bien-être de la communauté.

Dans l'œuvre Re-Utopya para Pindorama (2022), Hal Wildson s'approprie la structure visuelle d'une bannière représentée sur une affiche de 1888 commémorant l'abolition de l'esclavage. Positionnée au centre de l'affiche, la bannière porte les armoiries impériales, sous-titrées en référence à la Loi d'or et intègre l'illustration d'un pacte social jamais réalisé au Brésil. En recréant la bannière à l'aide de la technique de la broderie, il souligne la qualité fantastique du récit construit pour minimiser les effets de l'esclavage dans une tentative de cacher la gravité de ses marques et simule également une bannière officielle, à l'esthétique nationaliste, qui porte les noms des philosophies ancestrales Teko Porã et Ubuntu écrits sous le drapeau Re-Utopya.


Certaines des œuvres de Hal Wildson s'inscrivent dans le cadre de la contestation des récits relatifs aux symboles nationaux qui mobilise actuellement les débats politiques. Le drapeau républicain est construit sur la même structure que le drapeau impérial conçu par Jean-Baptiste Debret (1768-1848). Au centre du diamant jaune était insérée une sphère bleue constellée d'étoiles blanches, et au-dessus, une bande blanche portant la devise positiviste brodée de fil vert, qui se lisait "ordre et progrès". Il convient de noter que dans le gouvernement républicain, depuis le début jusqu'à aujourd'hui, l'ordre est manœuvré pour garder le peuple sous contrôle et empêcher les bouleversements sociaux, et le progrès, fleuron de la modernisation, est conçu pour soutenir la richesse des élites économiques.

Monumento à Independência - 2021-2022


Pour Hal Wildson, face à l'évidence du désastre de la société, il est nécessaire de réinventer une utopie pour le Brésil, une utopie qui ouvre une perspective de dépassement futur des conflits structurels, issus de son héritage colonial et déterminant la condition de sous-développement qui affecte une grande partie de la population. Une utopie qui permet d'abord de résister aux forces dominantes qui assurent l'ordre sur les petits pour assurer la domination des grands. Hal Wildson insère sa pensée critique en modifiant l'élément verbal du drapeau national, remplaçant la devise positiviste par le mot "Re-Utopya", qui porte en lui l'humanisme des philosophies Teko Porã et Ubuntu.


En cette année de commémoration du bicentenaire de l'indépendance du Brésil, le drapeau de Re-Utopya a été hissé sur le tronc d'un petit arbre - planté à Ipiranga, lieu de célébration permanente du récit officiel de l'indépendance, à São Paulo. Le résultat de cet événement est une œuvre intitulée Re-Florestar Utopya (2022), un polyptyque de neuf photographies qui enregistrent le drapeau flottant dans un espace vide. L'idée de reforestation est une réponse critique à la déforestation causée depuis le début de la colonisation, et aggravée aujourd'hui par la notion erronée de développement résultant de l'expansion de l'agrobusiness et de l'exploitation minière, liée au non-respect des lois de protection de l'environnement. Imprimées sur papier, les images reçoivent des interventions manuelles avec des encres noires et rouges, soulignant l'extension des racines des arbres qui symbolisent l'ascendance indigène et africaine, en même temps qu'elles métaphorisent la profondeur du sentiment d'appartenance, nourrissant la volonté de résister à la destruction du patrimoine naturel du Brésil.

Re-florestar nossa gente (2022)


Du hissage du drapeau Re-Utopya dans le parc Ipiranga résulte également la vidéo Re-florestar nossa gente (2022). L'image se concentre sur le drapeau flottant au vent sur fond de paysage flou, tandis que les voix de certaines personnes proches de l'artiste, capturées dans un environnement domestique, parlent de rêves et de plans utopiques, en mettant l'accent sur la question des indigènes au Brésil. L'utopie de l'artiste reflétée dans celle de l'autre est une façon de faire renaître l'utopie collective, ancestralement vécue et nécessaire de nos jours.


Œuvre de la série Afluentes (2022)


L'association des techniques numériques de production, d'édition et d'impression d'images avec les techniques manuelles traditionnelles, comme la peinture ou le dessin, est également appliquée dans l'exécution des œuvres de la série Afluentes (2022), dont les titres sont tirés des noms de rivières et de ruisseaux proches des zones d'implantation des quilombos ou des villages indigènes : Açucena, Araguaia, Bacaxá et Juruena. Les couleurs noir et rouge sont également protagonistes et la cartographie informe du territoire où courent les veines. Sur les images photographiques des visages de Noirs et d'indigènes, ou cafuzas métisses, sont peintes des lignes qui trouvent leur origine dans la carte hydrographique du Brésil. Le mot "afluente" peut être un nom, désignant un cours d'eau qui en alimente un autre encore plus grand, et il peut être un adjectif, désignant ce qui coule en abondance. Dans Afluentes, les deux significations se retrouvent dans le portrait du pays fait à côté du portrait de son peuple le plus abandonné, et l'artiste nous rappelle qu'il est lui aussi un fils de ce peuple né sur les rives des fleuves.


Comme un tableau de papiloscopie, Singularités (2022) rassemble sur le support 441 empreintes digitales. Les empreintes digitales sont des dessins particuliers que l'on trouve sur les papilles des doigts des mains et qui singularisent et identifient chaque être humain. Dans le cas du travail de Hal Wildson, il s'agit de sa propre empreinte digitale - fixée au cours du processus de construction des images par dactylographie - mélangée à des images photographiques documentaires appartenant à des archives publiques. En fait, chaque empreinte digitale de l'œuvre est un portrait qui fusionne les informations du corps de l'artiste avec l'image d'une autre personne, c'est une rencontre, une conversation fictive de l'artiste avec les représentés, ceux qui forment le socle du peuple brésilien, qui sont à la base de la pyramide sociale, les couches les plus basses des travailleurs, les Afro-descendants et les Indiens, les métis de toutes sortes, ceux que l'on appelait les parias, les vagabonds, les vauriens, les moins que rien, les sans-grades, soumis à l'exploitation de la force de travail, relégués aux périphéries, condamnés à l'exclusion et à l'oppression.




Original Utopia (2021)


Original Utopia (2021) est une œuvre réalisée avec un mélange de dactylographie, de xérographie et de tampons sur 384 feuilles de papier. Comme dans Singularités, la quantité d'éléments est plus qu'une question formelle de production technique de l'image, elle intègre le langage de l'œuvre qui, en tant qu'allégorie, ne peut être configurée qu'en joignant des fragments. L'idée d'unir des fragments est intrinsèque au processus de création d'Original Utopia, qui émerge de la composition de diverses photographies de manifestations politiques populaires qui ont eu lieu au Brésil. Les images sont reproduites sur des photocopies de pages du livre O povo brasileiro : a formação e o sentido do Brasil [Le peuple brésilien : la formation et le sens du Brésil], de Darcy Ribeiro (1922-1997), un classique de l'anthropologie nationale, publié en 1995, qui réfléchit sur l'existence du caboclo, du sertanejo, du caipira, du crioulo et du brasis méridional, au sein du grand Brésil, sur la formation ethnique et les questions de race, de couleur et de métissage, sur la naissance des Brésiliens parmi les indigènes et les noirs, sur le complexe processus civilisateur de formation du peuple.


Divino Sobral

(critique d'art et commissaire d'exposition)


avec la collaboration de Marcia Freitas, correspondante des humanités au Brésil


NOTES

1. "La "Marche vers l'Ouest" était un projet développé par Getúlio Vargas pendant la dictature de l'Estado Novo dans le but de promouvoir le développement démographique et l'intégration économique des régions du Nord et du Midwest du Brésil. Le projet encourageait la création de petits centres de colonisation, mais ses résultats étaient modestes. La "Marche vers l'Ouest" faisait partie du programme de développement économique et démographique des régions du Nord et du Centre-Ouest de la dictature de l'Estado Novo. Cette dictature a débuté en 1937, suite à un coup d'État politique de Getúlio Vargas. Cette période est marquée par la répression des idées et une forte propagande politique menée par le Département de la presse et de la propagande (DIP).

Les régions du Nord et du Centre-ouest étaient considérées comme peu peuplées et mal intégrées aux régions côtières, notamment le Sud-Est et le Sud du Brésil. Ainsi, la proposition initiale consistait à promouvoir le développement démographique et économique de ces régions. Une autre proposition consistait à intégrer ces zones en développant le réseau routier, notamment à Goiás, considéré comme stratégique en raison de sa position centrale sur la carte du Brésil". Source : https://brasilescola.uol.com.br/historiab/estado-novo-marcha-para-oeste.htm.


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