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Aux Philippines, le festival des gens de la boue


En 1944, à Bibiclat, au nord des Philippines, la pluie a mis un terme à l'exécution de villageois, par des soldats japonais. Depuis lors, pour commémorer ce qui fut interprété comme une intervention divine, la population, majoritairement catholique avec des résurgences d'animisme, célèbre "Taong Putik" autrement dit le "festival des gens de la boue". Reportage et portfolio.


Aux Philippines, le héros national s'appelle José Rizal (de son nom complet José Protasio Rizal Mercado y Alonzo Realonda). Il était poète, romancier, artiste et linguiste, mais aussi médecin, chirurgien ophtalmologue. Pour s'être opposé à la colonisation espagnole et avoir lutté pour l'émancipation du peuple philippin, il a été fusillé à Manille le 30 décembre 1896. Il avait 35 ans.


Il a fallu attendre 1946 pour que les Philippines puissent acquérir l'indépendance. Entre temps, l'île a d'abord été vendue (pour 20 millions de dollars) par l'Espagne aux États-Unis, qui réprimèrent dans le sang les velléités indépendantistes (entre 200 000 et 1 million de civils furent tués).


De la colonisation espagnole, il reste aux Philippines une forte prégnance de la religion catholique qui représente selon la plupart des estimations un peu plus de 80 % de la population. Subsistent toutefois des traditions chamaniques, qui se sont parfois métissées au culte catholique. Le chamanisme, connu sous divers noms locaux tels que maganito et anitera, est pratiqué par des babaylan (aussi appelés entre autres balian ou katalonan), spécialisés dans la communication, l'apaisement ou l'exploitation des esprits des morts et des esprits de la nature. Ce rôle spirituel est dévolu presque toujours à des femmes ou quelques hommes, féminisés (asog ou bayok).


Le "Taong Putik", ou "festival des gens de la boue", est l'un des exemples de ce syncrétisme entre culte catholique et croyances animistes.


Nadia Mével


Reportage Aaron Favila pour Associated Press


BIBICLAT, Philippines (AP) - Le jour n'est pas encore levé à Bibiclat, un village du nord des Philippines entouré de rizières. Les catholiques dévots s'aventurent dans les champs en utilisant uniquement la lumière de leur téléphone portable pour se frayer un chemin dans l'obscurité. Ils s'enduisent le corps de boue, puis y trempent des feuilles de bananier séchées. Après s'être vêtus de ces feuilles, ils marchent jusqu'à l'église Saint-Jean-Baptiste. Des familles entières ainsi que des fidèles solitaires longent la route menant à l'église. La foule grossit à l'extérieur de la cour de l'église, allumant des bougies et attendant que le prêtre dirige la messe.


Cette pratique, communément appelée "Taong Putik" ou "festival des gens de la boue", est transmise de génération en génération au sein de la communauté comme un moyen de montrer sa dévotion à son saint patron, Saint Jean-Baptiste. Selon Regil A. dela Cruz, responsable de l'église, la tradition a commencé en 1836 lorsque des fermiers philippins pauvres se sont rendus à l'église pour rendre grâce le jour de la fête du saint. Il explique qu'ils se sont enduits de boue en signe de foi et d'humilité : "Ils se couvraient de feuilles de bananier séchées ou de lianes pour ne pas être reconnus, car il y avait beaucoup de discrimination à l'encontre des pauvres à cette époque".


Seuls les hommes pratiquaient cette tradition jusqu'en 1944, date à laquelle un "miracle" s'est produit. Cette année-là, des soldats japonais ont été tués par des guérilleros philippins dans le village. En réaction, les troupes japonaises ont rassemblé les villageois pour les exécuter. Le village a prié Dieu et saint Jean-Baptiste pendant que les hommes s'alignaient pour être tués. "La pluie s'est mise à tomber et les exécutions ont été annulées parce que les soldats japonais pensaient qu'il s'agissait d'un signe de désapprobation de la part de leurs dieux", indique Regil A. dela Cruz.


Aujourd'hui, Un marqueur à l'intérieur de l'enceinte de l'église indique : "Pour les Japonais qui vénèrent le soleil, la pluie est un signe de la désapprobation de leurs dieux concernant le meurtre des hommes de Bibiclat". Les villageois ont cru que la pluie était une réponse à leurs prières adressées à saint Jean-Baptiste. Des familles entières ont alors adhéré à la tradition consistant à s'enduire de boue et à porter des feuilles de bananier le jour de sa fête, qui est célébrée le 24 juin.


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