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En Arizona, le retour sur terres des Havasupai


Dépossédée d'une bonne partie de son territoire par les colons yankees, la tribu Havasupai, "peuple des eaux bleues-vertes", se bat pour maintenir ses traditions et reconquérir leur environnement naturel. Reportage dans la région du Grand Canyon en Arizona.


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CONTEXTE. La tribu Havasupai est une communauté amérindienne qui vit principalement dans la région du Grand Canyon en Arizona, aux États-Unis. Le nom "Havasupai" signifie "les gens de la rivière bleue-verte" en langue havasupai. Ils ont une longue histoire de présence dans la région remontant à des milliers d'années. Les Havasupai sont connus pour leur relation étroite avec leur environnement naturel, en particulier les terres et les cours d'eau qui les entourent. Ils habitent dans la partie la plus reculée du Grand Canyon, appelée la Supai Village, accessible uniquement par un sentier de randonnée, à dos de mulet ou par hélicoptère. La tribu Havasupai est célèbre pour les paysages spectaculaires de sa réserve, notamment les chutes d'eau de Havasu, qui attirent de nombreux visiteurs chaque année. Les chutes d'eau de Havasu sont réputées pour leurs eaux turquoise et leurs piscines naturelles. Les Havasupai considèrent ces terres comme sacrées et attachent une grande importance à la préservation de leur environnement naturel. Le mode de vie traditionnel des Havasupai reposait sur l'agriculture, la chasse et la cueillette. Aujourd'hui, le tourisme est devenu une source importante de revenus pour la tribu, avec des visiteurs venant explorer le Grand Canyon et les chutes d'eau de Havasu. Les Havasupai ont également joué un rôle actif dans la préservation de leurs droits, de leur culture et de leurs terres. Ils ont lutté pour protéger leurs droits territoriaux et ont signé un traité avec le gouvernement américain en 1882, qui a établi leur réserve actuelle. La tribu Havasupai a une riche culture et une forte identité communautaire. Leurs traditions, leurs cérémonies et leur langue sont valorisées et transmises aux générations suivantes. La tribu continue de préserver son héritage et de maintenir ses traditions tout en s'adaptant aux défis et aux changements du monde moderne.


REPORTAGE. GRAND CANYON NATIONAL PARK, Arizona. Carletta Tilousi s'est engagée sur le sentier alors que le soleil se levait, la lumière révélant un groupe de peupliers et de frênes au fond du Grand Canyon. Les oiseaux s'envolent et les reptiles gambadent sur les rochers, tandis que les parois du canyon s'élèvent de plus en plus haut derrière elle. C'était chez elle, et pourtant elle n'y était que rarement allée au fil des ans.


"Je n'arrive pas à croire tout le chemin que j'ai parcouru, c'est incroyable", dit-elle à mi-parcours de la randonnée de plus de 7 kilomètres sur un terrain escarpé et rocailleux. "Je n'arrive pas à croire que mes ancêtres faisaient cela tout le temps".


Le voyage de Carletta Tilousi a marqué un tournant dans les relations entre la tribu des Havasupai et le gouvernement américain, près d'un siècle après que le dernier membre de la tribu a été expulsé par la force de ce qui est aujourd'hui le parc national du Grand Canyon, l'une des plus grandes attractions touristiques au monde. Ils se sont récemment associés pour organiser des événements marquant le changement de nom d'un terrain de camping populaire dans le canyon intérieur, qui est devenu Havasupai Gardens ou "Ha'a Gyoh", en lieu et place d'Indian Garden.


Les membres de la tribu espèrent qu'il s'agit d'une nouvelle ère de coopération qui leur permettra d'accéder plus facilement aux sites du canyon et de raconter leur histoire à travers leur objectif et leur langue.

Des touristes observent la rive sud du Grand Canyon le jeudi 4 mai 2023.


Le Conseil américain des noms géographiques a approuvé le changement de nom des Havasupai Gardens, la zone agricole traditionnelle de la tribu, en novembre, après que la tribu a fait pression pendant des années pour récupérer une partie de son héritage et récupérer son histoire sur le traitement du peuple Havasupai.


Les descendants du dernier Havasupai à être parti, le capitaine Burro, se souviennent qu'il transportait des pastèques dans un panier pour les vendre aux touristes et que son cœur s'est brisé lorsqu'il a reçu l'ordre de partir. Certains membres de la famille ont par la suite changé le nom Burro, qui signifie "âne" en espagnol, en Tilousi, ou "conteur".


Le directeur du parc national du Grand Canyon, Ed Keable, a reconnu que le gouvernement fédéral avait commis des injustices parfois violentes pendant des décennies. S'exprimant après la cérémonie aux Havasupai Gardens vendredi dernier, il a déclaré que le changement de nom marquait une nouvelle ère de collaboration avec les Havasupai et d'autres tribus amérindiennes associées au canyon. "Il a fallu du temps pour instaurer un climat de confiance en raison de l'histoire de la création de ce territoire en tant que parc national, contre la volonté des personnes qui vivaient ici depuis des temps immémoriaux", déclare-t-il.


La tribu des Havasupai est restée privée de terres pendant un certain temps après leur expulsion, jusqu'à ce que le gouvernement fédéral réserve une parcelle au fond du Grand Canyon pour les membres de la tribu. Cette parcelle a été réduite à moins de 3 km² et, près d'un siècle plus tard, elle a été considérablement agrandie en 1975 dans le cadre de ce qui a été l'un des plus grands transferts de terres à une tribu amérindienne.


Aujourd'hui, environ 500 des quelque 770 membres de la tribu vivent dans le village de Supai, dans la réserve adjacente au Grand Canyon, si éloignée qu'on ne peut s'y rendre qu'à pied, à dos de mulet ou en hélicoptère.


Cette réserve est connue pour ses chutes d'eau vertigineuses qui ont donné leur nom aux Havasupai, ou Havasu 'Baaja, "peuple des eaux bleues-vertes". Des milliers de touristes du monde entier s'y rendent chaque année, ce qui constitue la principale source de revenus de la tribu.


Les membres de la tribu Havasupai Kris Siyuja, à gauche, et Dianna Sue Uqualla, se tiennent au-dessus du sentier Bright Angel

dans le parc national du Grand Canyon, le jeudi 4 mai 2023.

The Guardians of the Grand Canyon, un groupe de danse traditionnelle Havasupai, se produit sur la rive sud du parc national

du Grand Canyon, en Arizona, le jeudi 4 mai 2023.


Les événements marquant la redécouverte des jardins Havasupai ont commencé la semaine dernière, lorsque des dizaines de membres de la tribu et d'autres personnes se sont rassemblés pour un événement public sur la rive sud du Grand Canyon. Les danseurs des Guardians of the Grand Canyon, un groupe traditionnel et multigénérationnel, se sont produits, les hommes portant des cornes de bélier représentant les mouflons qui errent dans le canyon, et les femmes portant des paniers tressés. Les cloches qu'ils portent aux pieds tintent tandis qu'ils se déplacent en cercle.


"Peu importe où nous allons, où nous sommes, nous sommes toujours le Grand Canyon", confie Rochelle Tilousi, arrière, arrière, arrière petite-fille de Burro et cousine de Carletta Tilousi. "C'est notre maison, c'est notre terre et c'est notre bien-être", déclare l'un de ses cousins, Edmond Tilousi, vice-président de la tribu.


Ce soir-là et le lendemain matin, un groupe plus restreint s'est rendu en dessous du bord pour la cérémonie privée, descendant de 900 mètres sur une randonnée qui dure généralement de deux à quatre heures. Certains se sont rendus à pied, tandis que d'autres ont pris un hélicoptère.


Carletta Tilousi a marché régulièrement le long des lacets rocheux, s'arrêtant de temps en temps pour se reposer et discuter avec d'autres randonneurs. L'un d'eux lui a dit qu'il lui serait difficile de s'habituer au nom des Havasupai Gardens. Elle est arrivée à Ha'a Gyoh juste au moment où l'hélicoptère atterrissait, souriant largement tandis qu'une poignée d'Havasupai en descendaient. Elle et Ophelia Watahomigie-Corliss se sont présentées au canyon, ont salué les êtres anciens en priant près d'un ruisseau et se sont jointes à d'autres personnes pour faire savoir au canyon qu'il n'avait jamais été oublié malgré le déplacement de leur peuple.


"Nous avons toujours maintenu notre lien avec cet endroit, non pas en le montrant ou en nous enorgueillissant. C'est simplement que nous sommes venus ici et que nous avons fait nos prières, nous avons chanté sur le bord du canyon", indique Dianna Sue Uqualla, une ancienne qui a participé à la bénédiction dans un petit amphithéâtre près du sentier Bright Angel. "Grâce à cela, je pense que les esprits ont entendu, se sont réveillés et ont dit : Oui, vous êtes toujours là".


Son frère, Uqualla - qui ne porte qu'un seul nom - s'est assis avec un tambour devant un foyer et à côté d'un ensemble de bois de cerf tenant une gourde remplie d'eau, se préparant à conduire la cérémonie. Il a encouragé les personnes présentes à mettre leur ego de côté, à considérer le canyon comme une source de médecine, à l'entendre et à le ressentir. Il les a également encouragés à se connecter aux éléments que les Havasupai considèrent comme des parents - les arbres, les rochers, les oiseaux, les nuages, le vent."Lorsque votre cœur est ouvert, il est le récepteur principal de tout", dit Uqualla, qui s'est rendu en pèlerinage dans le canyon tous les mois, à chaque pleine lune.

Quelques randonneurs se sont égarés dans l'amphithéâtre, et il leur a assuré que tous ceux qui se trouvaient là étaient faits pour être là.


Kris Siyuja, 14 ans, a pris au sérieux les tâches qui lui incombaient au cours des deux jours de manifestations, à savoir dénouer des paquets de sauge, porter un bâton et taper sur un tambour qui, selon lui, amplifierait les voix des Havasupai. "Un jour, les grands-parents, les parents et d'autres membres de la famille décéderont et ils devront perpétuer la tradition... en portant la coiffe, les costumes et en marchant sur leurs traces", proclame-t-il.


Pendant que la sauge brûlait, Uqualla a placé de l'ocre rouge et du pollen de maïs dans le feu. Les membres de la tribu ont guidé la fumée sur eux-mêmes à l'aide d'un faisceau de plumes, en guise de bénédiction. Ils ont prié et chanté en havasupai et en anglais. Avant de partir, ils ont placé un bâton sur le flanc d'une colline pour honorer les esprits.


Certains panneaux situés à proximité portaient déjà le nom de Havasupai Gardens dans le paysage luxuriant qui comprend un terrain de camping et des cabanes, dont l'une a été récemment réservée aux membres de la communauté Havasupai. Selon les responsables du parc, d'autres panneaux et programmes sont prévus pour présenter l'histoire telle qu'elle est racontée par la tribu.


Dianna Sue Uqualla, membre de la tribu des Havasupai, prie près d'un terrain de camping populaire situé sous le bord du Grand Canyon,

le vendredi 5 mai 2023. La tribu a organisé une cérémonie de bénédiction pour marquer

le changement de nom du terrain de camping d'Indian Garden en Havasupai Gardens.

Le praticien de cérémonie Havasupai Uqualla, à gauche, et le membre de la tribu Kris Siyuja, organisent une cérémonie de bénédiction

au bord du parc national du Grand Canyon, le vendredi 5 mai 2023.


Cette initiative s'inscrit dans une tendance plus large qui voit le parc travailler avec près d'une douzaine de tribus amérindiennes ayant des liens avec le Grand Canyon sur des expositions, des manifestations culturelles et des enregistrements audio et vidéo. Ce travail a attiré l'attention d'autres parcs nationaux tels que le Golden Gate National Recreation Area et le Point Reyes National Seashore en Californie, ainsi que de l'American Indian Alaska Native Tourism Association, indique Jan Balsom, responsable de la communication, des partenariats et des affaires extérieures du Grand Canyon.


Carletta Tilousi, pour sa part, souhaite que les Havasupai soient davantage impliqués dans la gestion du Grand Canyon et de ses ressources, ce que la secrétaire d'État à l'intérieur, Deb Haaland, première représentante amérindienne au sein d'un cabinet ministériel, a encouragé au sein des agences fédérales.


À Ha'a Gyoh, Carletta Tilousi imagine un retour à l'agriculture traditionnelle avec des abricotiers, des melons, du maïs et des tournesols. Elle a également fait pression pour que la langue Havasupai figure sur les cartes, les affiches et les badges des gardes forestiers.


Le lendemain de son périple émouvant, elle s'est réveillée avec un sentiment de calme, sachant qu'elle et d'autres étaient rentrés chez eux et que le canyon reconnaissait leurs voix, leurs chants et leurs prières. "C'était une expérience très enrichissante qui me tiendra probablement à cœur pendant longtemps, et j'aimerais y retourner le plus tôt possible", confie-t-elle. "Je veux profiter pleinement de l'occasion pour mieux connaître le sentier, sentir les animaux, l'air, profiter de l'environnement."


Reportage : Felicia Fonseca / Associated Press

Photos Ty O'Neil

En tête d'article : Ophelia Watahomigie-Corliss, membre de la tribu Havasupai, pose pour une photo avec sa fille, Avé Havsuw'a Tilousi Watahomigie-Corliss, sur la rive sud du Grand Canyon, le jeudi 4 mai 2023.


Jan Balsom, à gauche, Uqualla, praticien de cérémonie Havasupai, et Ed Keable, surintendant du parc national du Grand Canyon,

le jeudi 4 mai 2023, sur la rive sud du parc. La tribu Havasupai et le parc ont marqué le changement de nom

d'un terrain de camping populaire situé en dessous de la rive, qui est passé d'Indian Garden à Havasupai Gardens.


VIDEO

Havasupai tribe: Native American Indian, guardians of the Grand Canyon


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